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6 février 2010 6 06 /02 /février /2010 12:41

Pluton.jpg



     La NASA publie ces impressionnantes images de Pluton réalisées par le télescope spatial Hubble en 2002 et 2003.

   La tâche brillante à 180 ° correspondrait à une surface couverte de glace de CO2. L'analyse des clichés a mis en évidence des évolutions  de couleur et de brillance liées au changement de saisons.

    Bien que peu de détails soient discernables, soulignons l'exploit technique que représentent ces images. Située à six milliards de kilomètres pour un diamètre de 2 300 km, Pluton n'est angulairement pas plus grande qu'une pièce d'un euro vue à 60 kilomètres (moins d'un dixième de seconde d'arc) !

   Rappelons aussi que depuis 2005 Pluton a été exclue de la liste des planètes. Elle constitue maintenant une planète naine au même titre que Céres (l'ex-plus gros des astéroïdes) ou Eris (un transneptunien). Pluton est d'ailleurs l'exemple type au sein des transneptuniens d'une catégorie d'objets appelés... plutoïdes.

   Enfin Pluton possède officiellement trois satellites :  Charon (1 200 km révélé en 1978) ainsi que Nix et Hydra, deux petits corps découverts en 2005.
   Nous en trouverons  peut-être d'autres lors du rendez-vous de 2015 au cours duquel Pluton sera survolée pour la première fois par une sonde. Après plus de neuf ans de voyage New Horizons devrait atteindre celle qui, 75 ans durant, fut la 9ème planète du système solaire.


Source des photos : NASA, Hubble Space Telescope (HST)

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Published by Didier BARTHES - dans Actualités
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