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5 novembre 2011 6 05 /11 /novembre /2011 16:44

 

 

Mercredi 9 novembre 2011, si tout va bien, la sonde russe Phobos-Grunt prendra le chemin de la  Planète Rouge et plus particulièrement de son petit satellite Phobos.  

phobos-grunt.jpg

Ambitieuse et complexe mission puisqu’il s’agit non seulement de mettre la sonde en orbite martienne, de s’approcher de Phobos et d’y poser un module de descente mais aussi d’en rapporter des échantillons, manœuvre encore jamais réalisée. Avec ses 11 tonnes (orbiter, atterrisseur, module de retour et surtout carburant compris) Phobos-Grunt est extêmement massive, elle sera lancée par une fusée Zenith-3F.

Mission redoutée également puisque les statistiques ne parlent guère en faveur de la Russie. Sur les 38 sondes jusqu'alors envoyées vers Mars 18 étaient russes (ou soviétiques) et sur ces 18, 14 connurent des échecs complets et 4 des échecs partiels. Le dernier lancement en date, celui de la sonde Mars 96 se solda par une panne du 4ème étage du lanceur Proton et la chute de l’engin dans le Pacifique.

 

mission_2011_phobos-grunt.jpg

La complexité de cette nouvelle mission  (voir le schéma ci-dessus) rend les observateurs sceptiques sur les chances de succès (*). La France toutefois participe à l'aventure, le CNES ayant fourni quelques instruments  et notamment des caméras stéréoscopiques. La mission durera au moins trois ans puisque le retour des échantillons est prévu pour août 2014.

De nombreuses revues d’astronomie y ont consacré un article. Celui du bimestriel Espace Exploration (numéro 6, p.54) est particulièrement complet.

Enfin Mars sera de nouveau à la une de l'actualité astronomique à la fin de ce mois puisque le 25 novembre devrait voir le décollage de la sonde américaine Mars Science Laboratory (MSL), dont l'élément principal sera Curiosity, un rover de la taille d'une petite voiture, nous en reparlerons.

 Ci-dessous une photo de la sonde Phobos-Grunt en cours d'assemblage avec ses réservoirs, son orbiter et son module d'atterrissage.  

PhobosGrunt-photo.jpg

 

 

Ci-dessous, Phobos-Grunt déja fixée sur son lanceur reçoit la coiffe de protection destinée à lui permettre de traverser l'atmosphère terrestre

phobos-grunt-dans-sa-fusee.jpg

 

  Sources des illustrations: Wikipedia, Cnes et Russian Spaceweb.

 

 (*) En effet ! Pour information postérieure à la rédaction de cet article, la mission a échoué, la sonde n'ayant pu quitter l'orbite terrestre pour prendre la direction de Mars est retombée dans l'océan Pacifique le 15 janvier 2012, après d'infructueuses tentatives de sauvetage. Les raisons exactes de cet échec restent incertaines à ce jour (25 janvier 2012).

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Published by Didier BARTHES - dans Actualité sondes
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7 octobre 2011 5 07 /10 /octobre /2011 17:16

Demain, samedi 8 octobre, le ciel nous offrira un joli spectacle avec les Draconides, cette pluie d'étoiles filantes qui accompagne chaque passage de la Terre à travers l'orbite de la comète 21P / Giacobini-Zinner.

Malgré la présence de la Lune, l'évènement devrait être remarquable et nous devrions pouvoir observer  entre 600 et  700 météores à l'heure si les prévisions s'avèrent justes.    

Les traits de lumière sembleront provenir de la constellation du Dragon (d'où leur nom) située à  l'ouest en début de nuit. Voyez le site de l'Association Française d'Astronomie (AFA) pour plus de détails. 

Bonnes observations

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18 juillet 2011 1 18 /07 /juillet /2011 08:44

Atlantis-Atterrissage-3.jpg

 

Ne manquez pas le dernier atterrissage d'une navette. Atlantis devrait toucher terre ce jeudi 21 juillet 2011 à 11 h 56 (heure française). NASA TV en assurera bien entendu la retransmission.

 

Par ailleurs, je ne résiste pas à publier cette étrange image, on dirait des yeux d'araignée, il s'agit en réalité de la coupole d'observation récemment installée sur la Station Spatiale Internationale. De là les astronautes peuvent admirer la Terre et le cosmos.

 

cupola.jpg

 

  Source des images : NASA

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6 juillet 2011 3 06 /07 /juillet /2011 10:04

sts-135.jpgVendredi 8 juillet à 17 h 26, heure française, Atlantis devrait s'envoler pour la mission STS 135, dernière mission d'une navette spatiale. Atlantis amènera notamment à l'ISS le "cargo" italien Raffaello.

 

 A gauche le dernier équipage  d'une navette

 

Les navettes mise à la retraites, viendra l'heure des bilans. Si ce mode de transport n'a pas révolutionné l'accès à l'espace comme on l'imaginait parfois, il reste que nous ne sommes pas près de revoir un engin réutilisable d'une centaine de tonnes  capable de mettre en orbite 7 personnes.

Si l'histoire de la navette a été endeuillée par 2 accidents et si son utilisation s'est finalement avérée aussi coûteuse que celles des lanceurs traditionnels, le "space shuttle" a  aussi pas mal de succès à son actif et parions que dans quelques temps, les "années navettes" seront évoquées avec nostalgie.

A partir de maintenant, l'accès humain à l'espace et à la Station Spatiale Internationale sera essentiellement réservé aux vieux et robustes Soyouz dont les capacités d'emport restent quand même très limitées 

Vous trouverez un dossier complet sur cette mission via ce lien  (en anglais) et vous pourrez suivre le lancement comme d'habitude sur le site NASA TV  (Attention les heures et dates de lancement sont toujours susceptibles de report, on évoque d'ailleurs quelques inquiétudes sur la météo).

 

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13 juin 2011 1 13 /06 /juin /2011 22:58

Une éclipse de lune aura lieu ce 15 juin 2011 en soirée.

Bien que les conditions d'observations ne soient pas optimales,  la lune à peine levée, sera basse sur l'horizon, cela reste un spectacle intéressant et de plus relativement long ce qui laisse du temps pour son observation.

Voici selon l'IMCCE  (Institut de Mécanique Céleste et de Calcul des Ephémérides) les données horaires relatives à cette éclipse (en temps universel, rajoutez deux heures pour la France).

 

eclipse-lune-15-juin-2011-dessin.png

 

  source : IMCCE

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30 mai 2011 1 30 /05 /mai /2011 14:44

Endeavour-sts127-atterrissage-4.jpg

 

Sauf contre ordre, la navette Endeavour  atterrira au centre spatial Kennedy lundi 1er juin à 8 h 35 du matin (heure française). Il s'agit de l'avant dernière occasion d'assiter au retour d'une navette depuis l'espace. Les images seront comme à l'habitude retransmises sur NASA TV.

 

Photo ci-dessus : La navette Endeavour au retour de la mission 127: Source NASA

 

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14 mai 2011 6 14 /05 /mai /2011 16:04

 

ecusson mission 134Sauf nouveau report la navette Endeavour s'envolera de cap Kennedy lundi 16 mai à 14 h 56, heure de Paris. Cette mission 134 destinée à apporter encore quelques appareils scientifiques à la Station Spatiale Internationale (ISS) sera l'avant dernière d'une navette et la dernière pour Endeavour. Le lancement sera bien sûr retransmis sur NASA TV. C'est une occasion à ne pas manquer, d'autant que l'avenir de la politique spatiale américaine n'est pas très reluisant. Après l'annulation du retour sur la Lune décidé par Barack Obama, rien de précis ne s'annonce.

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13 avril 2011 3 13 /04 /avril /2011 16:24

dossier-PLS-mars-2011-Univers.jpg

 Les dossiers de Pour la Science proposent dans leur numéro 71 (avril-juin 2011) un état des lieux  fort complet sur la cosmologie d'aujourd'hui. Les nombreuses subtilités de l'expansion de notre Univers sont particulièrement bien détaillées.

 Notez également  que Ciel et Espace de ce même mois consacre un article à l'anniversaire du premier voyage spatial sous le titre: Gagarine : la véritable histoire. Youri Gagarine s'était élancé le 12 avril 1961.

 

 

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Published by Didier BARTHES - dans Revue de presse
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15 mars 2011 2 15 /03 /mars /2011 14:04

Grande semaine pour l'exploration spatiale, puisque ce vendredi 18 mars 2011  à 1 h 45 du matin (heure française), pour la première fois dans l'Histoire, une sonde se satellisera autour de Mercure.

Bien sûr, la petite planète avait déja connu quelques visites. Mariner 10 en 1974 et 1975 l'avait survolée à trois reprises et Messenger elle-même, au cours de son périple était déja passée plusieurs fois à proximité, nous retransmettant de superbes images.

Mais à partir de vendredi, la sonde désormais installée à demeure, pourra étudier Mercure dans la durée, aussi longtemps du moins que résisteront ses instruments sous le Soleil implacable.

Vous trouverez toutes  les informations sur cette mission sur le "site Messenger" de la NASA (en anglais), ou sur le dossier de Wikipédia (en français). 

 

 

mercure.png

 

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Published by Didier BARTHES - dans Actualité sondes
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3 mars 2011 4 03 /03 /mars /2011 16:44

Thierry Legault nous propose encore une splendide image de l'ISS. Cette fois, la station spatiale passe devant la Lune.

Que dire devant un tel savoir faire ?

Allez faire un tour sur son site : Astrophoto. En plus de très belles images, vous découvrirez une splendide vidéo de cette même ISS au-dessus de nos têtes. 

 

ISS devant lune

 

 

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Published by Didier BARTHES - dans Brèves
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