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13 juin 2011 1 13 /06 /juin /2011 22:58

Une éclipse de lune aura lieu ce 15 juin 2011 en soirée.

Bien que les conditions d'observations ne soient pas optimales,  la lune à peine levée, sera basse sur l'horizon, cela reste un spectacle intéressant et de plus relativement long ce qui laisse du temps pour son observation.

Voici selon l'IMCCE  (Institut de Mécanique Céleste et de Calcul des Ephémérides) les données horaires relatives à cette éclipse (en temps universel, rajoutez deux heures pour la France).

 

eclipse-lune-15-juin-2011-dessin.png

 

  source : IMCCE

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30 mai 2011 1 30 /05 /mai /2011 14:44

Endeavour-sts127-atterrissage-4.jpg

 

Sauf contre ordre, la navette Endeavour  atterrira au centre spatial Kennedy lundi 1er juin à 8 h 35 du matin (heure française). Il s'agit de l'avant dernière occasion d'assiter au retour d'une navette depuis l'espace. Les images seront comme à l'habitude retransmises sur NASA TV.

 

Photo ci-dessus : La navette Endeavour au retour de la mission 127: Source NASA

 

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14 mai 2011 6 14 /05 /mai /2011 16:04

 

ecusson mission 134Sauf nouveau report la navette Endeavour s'envolera de cap Kennedy lundi 16 mai à 14 h 56, heure de Paris. Cette mission 134 destinée à apporter encore quelques appareils scientifiques à la Station Spatiale Internationale (ISS) sera l'avant dernière d'une navette et la dernière pour Endeavour. Le lancement sera bien sûr retransmis sur NASA TV. C'est une occasion à ne pas manquer, d'autant que l'avenir de la politique spatiale américaine n'est pas très reluisant. Après l'annulation du retour sur la Lune décidé par Barack Obama, rien de précis ne s'annonce.

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13 avril 2011 3 13 /04 /avril /2011 16:24

dossier-PLS-mars-2011-Univers.jpg

 Les dossiers de Pour la Science proposent dans leur numéro 71 (avril-juin 2011) un état des lieux  fort complet sur la cosmologie d'aujourd'hui. Les nombreuses subtilités de l'expansion de notre Univers sont particulièrement bien détaillées.

 Notez également  que Ciel et Espace de ce même mois consacre un article à l'anniversaire du premier voyage spatial sous le titre: Gagarine : la véritable histoire. Youri Gagarine s'était élancé le 12 avril 1961.

 

 

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15 mars 2011 2 15 /03 /mars /2011 14:04

Grande semaine pour l'exploration spatiale, puisque ce vendredi 18 mars 2011  à 1 h 45 du matin (heure française), pour la première fois dans l'Histoire, une sonde se satellisera autour de Mercure.

Bien sûr, la petite planète avait déja connu quelques visites. Mariner 10 en 1974 et 1975 l'avait survolée à trois reprises et Messenger elle-même, au cours de son périple était déja passée plusieurs fois à proximité, nous retransmettant de superbes images.

Mais à partir de vendredi, la sonde désormais installée à demeure, pourra étudier Mercure dans la durée, aussi longtemps du moins que résisteront ses instruments sous le Soleil implacable.

Vous trouverez toutes  les informations sur cette mission sur le "site Messenger" de la NASA (en anglais), ou sur le dossier de Wikipédia (en français). 

 

 

mercure.png

 

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3 mars 2011 4 03 /03 /mars /2011 16:44

Thierry Legault nous propose encore une splendide image de l'ISS. Cette fois, la station spatiale passe devant la Lune.

Que dire devant un tel savoir faire ?

Allez faire un tour sur son site : Astrophoto. En plus de très belles images, vous découvrirez une splendide vidéo de cette même ISS au-dessus de nos têtes. 

 

ISS devant lune

 

 

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27 février 2011 7 27 /02 /février /2011 16:24

L'amour de la science  n'excluant pas celui de la littérature,  je vous invite à visionner l'excellente émission animée par François Busnel : La Grande Librairie (diffusion du 24 février).

Ce jeudi, les lettres tutoyaient les étoiles puisque parmi les invités se trouvait André Brahic pour son ouvrage : De glace et de feu, planètes ardentes, éditions Odile Jacob). 

Malgré l'admiration que j'éprouve pour l'astrophysicien et le vulgarisateur (1), j'ai bien du mal à partager son optimisme.

Je pense que dans les siècles à venir nous resterons sur la Terre. Les difficultés techniques et les problèmes écologiques, sociaux et politiques vers lesquels se dirige le monde, ne laisseront guère à l'humanité le loisir ou les ressources pour se lancer dans ces grandes aventures (2).  

Sur les problèmes techniques en particulier, l'un parmi les arguments couramment utilisés pour justifier un optimisme général consiste à rappeler qu'il y a 2000 ans, nul n'aurait imaginé, les avions, la télévision, internet etc... Cela ne me convainc guère.  Cela ne prouve en rien que nous gagnerons à l'avenir tel ou tel pari. Nous n'avons toujours pas inventé le tapis volant, l'invisibilité, la transmission de pensées, ni même ne sommes parvenus à vaincre le chômage ou à éradiquer la guerre.

L'avenir reste mystérieux et je suis étonné qu'André Brahic, qui pourtant connait très bien la question, sous estime ainsi l'ordre de grandeur des difficultés. J'aime à rappeler que depuis que nous sommes allés sur la Lune en 1969, cela fait plus de 40 ans que nous n'avons rien réalisé d'approchant et que les fusées n'ont en réalité fait aucun progrès (notamment en matière de source d'énergie et de ratio masse satellisée / masse du lanceur). Il n'existe d'ailleurs nul programme sérieux en cours et, avec une régularité de métronome, tous les présidents américains remettent en cause les vagues projets envisagés par leur prédécesseurs.

  

Parmi les autres invités tout aussi remarquables de cette édition de la grande Librairie :

Jean Giraud plus connu sous le nom de Moebius, écrivain dessinateur, auteur de BD aux talents multiples, (Blueberry par exemple), ici invité pour son ouvrage Transe-forme (suite à une exposition de la fondation Cartier) 

Pierre Pelot également écrivain et dessinateur (auteur de plus de 200 livres dont des  ouvrages préhistoriques) pour son livre Maria, aux éditions Héloïse d'Ormesson.

Frederic Werst pour son livre Ward, éditions du Seuil dans lequel l'auteur invente un nouveau langage et nous présente (en version bilingue) les textes fondamentaux d'une civilisation humaine au cours de ses deux premiers siècles.

Enfin, si la bande dessinée et les étoiles vous intéressent, n'hésitez pas à consulter le Blog du Grelots où l'auteur nous fait partager ses deux passions ainsi que  quelques autres.

 ____________________________________________________________________________________________

(1) Je recommande en particulier son livre : Cinq leçons d'astronomie, Planètes et Satellites  d'André Brahic,  éditions Vuibert, 2001 : un des meilleurs ouvrages d'astronomie que je connaisse.

(2) Sur ces questions, voir le site Economie Durable.

 

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23 février 2011 3 23 /02 /février /2011 10:40

STS-133.jpgJ'ose à peine l'annoncer tant les reports ont été nombreux. La navette spatiale Discovery devrait  rejoindre demain la Station Spatiale Internationale pour la mission STS 133.  Elle  lui apportera  différents éléments, en particulier un module de stockage de fret  (Leonardo) ainsi que le fameux petit robot androïde  Robonaut 2 (R2) dont on se demande s'il a vraiment un intéret scientifique ou si la NASA se contente de donner dans la communication infantile. Tous ceux qui aiment et admirent  la NASA préféreraient probablement la voir renouer avec la science et les grandes aventures.  

Lancement à suivre en direct sur NASA TV ,  sous réserve de report, demain : jeudi 24 février à 22 h 50 (heure  de Paris).

La Nasa a d'autre part confirmé qu'un vol supplémentaire d'Atlantis aurait bien lieu en juin (probablement le 28). Cette mission STS 135 devrait clore le chapitre Navettes et laisser pour quelques années les Etats-Unis  sans moyens,  ni véhicule ni lanceur, pour des vols habités). La Russie sera désormais  la seule nation capable d'emmener et de ramener des astronautes vers l'ISS. L'Europe prendra sa part à l'édifice, mais pour le fret seulement, avec des modules automatiques de type ATV comme le  "Jules Verne" ou le "Johannes Kepler" récemment envoyé dans l'espace.

 

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8 janvier 2011 6 08 /01 /janvier /2011 22:50

L'astrophotographe francais M. Thierry Legault a réussi une splendide image de la station spatiale internationale  (ISS) passant devant le soleil. Un travail vraiment extraordinaire. D'autres images sont d'ailleurs disponibles sur son site.

 

eclispse-soleil---ISS-Janv-2011.jpg

 

 

Ci-dessous, une autre image d'un vaisseau spatial, la navette devant le soleil, mais cette fois, sans éclipse.

 

navette-devant-soleil.jpg 

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2 janvier 2011 7 02 /01 /janvier /2011 10:44

A 9 heures du matin, ce mardi 4 janvier,  dirigez vos regards vers le Sud-Est. La Lune et le Soleil nous gratifieront d'une éclipse partielle (1).

Si près du lever du jour, le Soleil frôlera encore l'horizon ce qui ne facilitera pas son observation. Toutefois, une éclipse, même partielle, est suffisamment rare pour se munir de lunettes de protection (impératif)  et tenter de l'observer.

Le phénomène aura lieu presque au moment où la Terre sera à son périhélie et donc, quand  le Soleil présentera son plus fort diamètre apparent.

Pour plus d'informations, voir le site de l'Institut de  Mécanique Céleste et de Calcul des Ephéméride (IMCCE) qui publie le graphique suivant permettant de suivre l'heure de l'éclipse et le pourcentage de masquage du disque solaire selon les régions. Attention, sur le graphique, l'heure est en temps universel : UTC, ajoutez une heure pour l'heure légale.

Bonnes observations.

 

eclipse-du-4-janvier.png

  

 

 (1) Occultation serait le terme exact, pour la question du périhélie voir l'article suivant 

 

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