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6 juin 2012 3 06 /06 /juin /2012 14:04

Entre hier soir et ce matin 6 juin 2012, Vénus est passée devant le Soleil.

En France, les conditions d'observation de ce transit étaient loin de celles de 2004 qui avaient été exceptionnelles.  Néanmoins l'Esa et la Nasa, grace à leurs satellites ont pu saisir de très belles images du phénomène.

Il est toujours impressionnant, à de telles occasions, de comparer la taille d'une planète à celle de notre étoile et de prendre conscience de l'immensité du Soleil. Encore, sur les clichés, le contraste de taille est-il sous estimé car Vénus est beaucoup plus proche de nous (50 millions de km environ) que ne l'est le Soleil (150 millions de km). Le rapport apparent de la dimension des deux astres se trouve donc atténué d'un facteur trois (Le diamètre de Vénus est en réalité inférieur au centième de celui du Soleil).

Rappelons aussi que ces transits de Vénus devant l'astre du jour ont constitué une méthode essentielle dans la détermination de la taille du système solaire. Ils ont permis, en visant l'image de la planète Vénus sur le disque solaire depuis différents points de la Terre (au même instant), de déterminer par triangulation la distance absolue de la Terre à Vénus ainsi que de l'Unité Astronomique (UA = distance moyenne Terre-Soleil soit 149,5 millions de km environ).

Par là, comme les distances au Soleil sont liées aux temps de révolution (lois dites de Kepler, par lequelles le cube du demi grand axe de l'orbite évolue comme le carré du temps de révolution : a3 / t2 = 1), il était facile d'arpenter ainsi l'ensemble de notre système solaire et de connaître l'éloignement de Mars, de Jupiter ou de Saturne (et par là aussi leurs dimensions en mesurant leur diamètre apparent).

Bref, les transits sont beaux et se sont révélés fort utiles à la progression de nos connaissances.

Voici quelques image du transit de cette nuit, prises par différents satellites et en différentes longueurs d'ondes. Patience maintenant, le prochain aura lieu le 11 décembre 2117 (mais ne nous réjouissons pas trop vite, il ne sera guère visible depuis la France).

 

   venus devant soleil juin 2012 num2

                                                                                                                             Source : NASA  

 

venus-devant-soleil-juin-2012.jpg

                                                                                                                             source : ESA

 

venus devant Soleil juin 2012 num 3

                                                                                                                       source: NASA                                                                    

Venus devant Soleil juin 2012 4

                                                                                                                              Source NASA

                                                                                                                                                           

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7 octobre 2011 5 07 /10 /octobre /2011 17:16

Demain, samedi 8 octobre, le ciel nous offrira un joli spectacle avec les Draconides, cette pluie d'étoiles filantes qui accompagne chaque passage de la Terre à travers l'orbite de la comète 21P / Giacobini-Zinner.

Malgré la présence de la Lune, l'évènement devrait être remarquable et nous devrions pouvoir observer  entre 600 et  700 météores à l'heure si les prévisions s'avèrent justes.    

Les traits de lumière sembleront provenir de la constellation du Dragon (d'où leur nom) située à  l'ouest en début de nuit. Voyez le site de l'Association Française d'Astronomie (AFA) pour plus de détails. 

Bonnes observations

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18 juillet 2011 1 18 /07 /juillet /2011 08:44

Atlantis-Atterrissage-3.jpg

 

Ne manquez pas le dernier atterrissage d'une navette. Atlantis devrait toucher terre ce jeudi 21 juillet 2011 à 11 h 56 (heure française). NASA TV en assurera bien entendu la retransmission.

 

Par ailleurs, je ne résiste pas à publier cette étrange image, on dirait des yeux d'araignée, il s'agit en réalité de la coupole d'observation récemment installée sur la Station Spatiale Internationale. De là les astronautes peuvent admirer la Terre et le cosmos.

 

cupola.jpg

 

  Source des images : NASA

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6 juillet 2011 3 06 /07 /juillet /2011 10:04

sts-135.jpgVendredi 8 juillet à 17 h 26, heure française, Atlantis devrait s'envoler pour la mission STS 135, dernière mission d'une navette spatiale. Atlantis amènera notamment à l'ISS le "cargo" italien Raffaello.

 

 A gauche le dernier équipage  d'une navette

 

Les navettes mise à la retraites, viendra l'heure des bilans. Si ce mode de transport n'a pas révolutionné l'accès à l'espace comme on l'imaginait parfois, il reste que nous ne sommes pas près de revoir un engin réutilisable d'une centaine de tonnes  capable de mettre en orbite 7 personnes.

Si l'histoire de la navette a été endeuillée par 2 accidents et si son utilisation s'est finalement avérée aussi coûteuse que celles des lanceurs traditionnels, le "space shuttle" a  aussi pas mal de succès à son actif et parions que dans quelques temps, les "années navettes" seront évoquées avec nostalgie.

A partir de maintenant, l'accès humain à l'espace et à la Station Spatiale Internationale sera essentiellement réservé aux vieux et robustes Soyouz dont les capacités d'emport restent quand même très limitées 

Vous trouverez un dossier complet sur cette mission via ce lien  (en anglais) et vous pourrez suivre le lancement comme d'habitude sur le site NASA TV  (Attention les heures et dates de lancement sont toujours susceptibles de report, on évoque d'ailleurs quelques inquiétudes sur la météo).

 

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13 juin 2011 1 13 /06 /juin /2011 22:58

Une éclipse de lune aura lieu ce 15 juin 2011 en soirée.

Bien que les conditions d'observations ne soient pas optimales,  la lune à peine levée, sera basse sur l'horizon, cela reste un spectacle intéressant et de plus relativement long ce qui laisse du temps pour son observation.

Voici selon l'IMCCE  (Institut de Mécanique Céleste et de Calcul des Ephémérides) les données horaires relatives à cette éclipse (en temps universel, rajoutez deux heures pour la France).

 

eclipse-lune-15-juin-2011-dessin.png

 

  source : IMCCE

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30 mai 2011 1 30 /05 /mai /2011 14:44

Endeavour-sts127-atterrissage-4.jpg

 

Sauf contre ordre, la navette Endeavour  atterrira au centre spatial Kennedy lundi 1er juin à 8 h 35 du matin (heure française). Il s'agit de l'avant dernière occasion d'assiter au retour d'une navette depuis l'espace. Les images seront comme à l'habitude retransmises sur NASA TV.

 

Photo ci-dessus : La navette Endeavour au retour de la mission 127: Source NASA

 

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14 mai 2011 6 14 /05 /mai /2011 16:04

 

ecusson mission 134Sauf nouveau report la navette Endeavour s'envolera de cap Kennedy lundi 16 mai à 14 h 56, heure de Paris. Cette mission 134 destinée à apporter encore quelques appareils scientifiques à la Station Spatiale Internationale (ISS) sera l'avant dernière d'une navette et la dernière pour Endeavour. Le lancement sera bien sûr retransmis sur NASA TV. C'est une occasion à ne pas manquer, d'autant que l'avenir de la politique spatiale américaine n'est pas très reluisant. Après l'annulation du retour sur la Lune décidé par Barack Obama, rien de précis ne s'annonce.

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23 février 2011 3 23 /02 /février /2011 10:40

STS-133.jpgJ'ose à peine l'annoncer tant les reports ont été nombreux. La navette spatiale Discovery devrait  rejoindre demain la Station Spatiale Internationale pour la mission STS 133.  Elle  lui apportera  différents éléments, en particulier un module de stockage de fret  (Leonardo) ainsi que le fameux petit robot androïde  Robonaut 2 (R2) dont on se demande s'il a vraiment un intéret scientifique ou si la NASA se contente de donner dans la communication infantile. Tous ceux qui aiment et admirent  la NASA préféreraient probablement la voir renouer avec la science et les grandes aventures.  

Lancement à suivre en direct sur NASA TV ,  sous réserve de report, demain : jeudi 24 février à 22 h 50 (heure  de Paris).

La Nasa a d'autre part confirmé qu'un vol supplémentaire d'Atlantis aurait bien lieu en juin (probablement le 28). Cette mission STS 135 devrait clore le chapitre Navettes et laisser pour quelques années les Etats-Unis  sans moyens,  ni véhicule ni lanceur, pour des vols habités). La Russie sera désormais  la seule nation capable d'emmener et de ramener des astronautes vers l'ISS. L'Europe prendra sa part à l'édifice, mais pour le fret seulement, avec des modules automatiques de type ATV comme le  "Jules Verne" ou le "Johannes Kepler" récemment envoyé dans l'espace.

 

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20 décembre 2010 1 20 /12 /décembre /2010 13:45

Japet d'un diamètre d'environ 1470 km est par la taille le troisième satellite de Saturne, mais il est surtout connu pour deux caractéristiques tout à fait particulières.

Tout d'abord c'est un astre bicolore avec une face blanche (en arrière dans le sens de sa révolution autour de Saturne) et une face presque noire (en avant donc). D'autre part, son équateur se trouve marqué d'une crête comme s'il s'agissait d'une noix géante.

Futura Sciences nous informe que deux scientifiques américains privilégient un nouvelle explication pour ce renflement. Il serait dû à l'écrasement d'un satellite (un satellite de satellite donc) qui se serait désintégré sous l'effet des forces de marées. Ses matériaux se seraient répandus  le long de  la trajectoire orbitale formant un anneau, lequel serait ensuite  tombé sur la planète au niveau de  l'équateur créant ce long renflement. La chute d'un anneau avait déja été envisagée mais était généralement considérée comme improbable. D'autres hypothèses liées au mode de refroidissement de l'astre et à sa vitesse de rotation restent en lice pour expliquer cette curieuse formation géologique qui couvre la moitié de l'équateur et atteint une quinzaine de kilomètres d'altitude.

 

japet-HD.jpg

Une belle image de Japet prise par la sonde Cassini (du nom du découvreur de Japet et d'autres satellites de la planète aux anneaux). Le mystérieux renflement équatorial qui donne au satellite son aspect particulier est nettement visible. Source de l'image : NASA.                  

                                                                                                 

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19 décembre 2010 7 19 /12 /décembre /2010 20:11

 

La Lune va bientôt passer dans l'ombre de la Terre, voici ce qu'en dit L'IMCCE (Institut de Mécanique Céleste et de Calcul des Ephémérides) :

La dernière éclipse de Lune de 2010

La nuit du 21 décembre 2010 aura lieu une éclipse totale de Lune.
Cette éclipse sera visible en partie en France métropolitaine le matin avant le lever du Soleil.
On ne verra que les débuts des phases et une faible partie de la totalité, le Soleil se levant (à Paris) peu de temps après le début de la totalité de l’éclipse. Néanmoins à Paris et dans la région parisienne on pourra observer une Lune éclipsée se couchant à l'ouest alors que le Soleil se lève à l'est et donc voir les deux astres en même temps.
Ainsi à Paris le centre du Soleil se lève à 7h 42,9m UTC (azimut : 306,3°) alors que le centre de la Lune se couche à 7h 45,8m UTC (azimut : 127,3°). à l'instant du maximum la Lune sera dans la constellation du Taureau.

Un petit dessin valant mieux qu'un long discours... 

 

eclipse-de-lune-dec-2010.png 

Plus d' informations sur le site de l'IMCCE   

Source du texte et de l'image : IMCCE

 

 

Une photo de l'éclipse : La Lune est rouge quand elle est dans l'ombre de la Terre pour la même raison que l'est le Soleil rasant (levant ou couchant). C'est l'atmosphère Terrestre qui laisse dévie et laisse  prioritairement passer ces longueurs d'onde.  Pendant l'éclipse la Lune est encore éclairée par ces rayons qui ont traversé d'épaisses couches d'athmosphère et ont d'ailleurs été déviés par celles-ci.

Les éclipses de Lune, laissant deviner la forme ronde de l'ombre de la Terre, ont fourni un premier argument pour affirmer que notre planète était sphérique.

 

Eclipse-de-Lune.jpg

 

 

 

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