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5 février 2010 5 05 /02 /février /2010 11:24

Navette mission 130

Prochain départ Dimanche 7 février à 10 h 39 (heure française) pour la navette spatiale.

Vous pourrez suivre le lancement en direct sur Nasa TV.





Parmi les principaux objectifs de la mission:  Apporter et fixer sur ISS le module Tranquility de fabrication italienne.

Ce module agrandira quelque peu l'espace habitable. Il est muni d'une sorte de coupole avec 7 larges hublots qui permettront aux astronautes de suivre précisément les évolutions et les travaux de leur collègues lors des sorties extra-véhiculaires (cette mission en nécessitera trois).

Les heureux locataires de la station spatiale bénéficieront désormais d'une vue splendide sur la Terre et l'espace :  Un peu de merveilleux en perspective.

Au moment ou la NASA voit ses programmes fortement remis en cause par M. Obama (nous y reviendrons), c'est une des dernières occasions de voir un lancement de navette puisque ces missions doivent prendre fin en 2010.

 

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29 janvier 2010 5 29 /01 /janvier /2010 13:40

 

    Le numéro de décembre 2009 de la revue " Pour la Science " propose un article fort documenté sur la découverte (au moins théorique) de nouvelles étoiles : Des Etoiles Noires !


    Les couleurs, les étoiles les avaient déjà presque toutes. Dans la seule séquence principale (dite des  naines au sein de laquelle les étoiles passent la majorité de leur vie active), toute une gamme de teintes était déjà disponible en fonction de la température de surface (vers le bleu pour le plus chaud, vers le rouge et l’infrarouge pour le plus froid).


   Pour les géantes (phase de gonflement suivant le passage par la séquence principale), on parlait surtout de rouges. Pour les supergéantes de rouges ou de bleues, là aussi selon la température.


   Il y avait également les naines blanches (1), très denses résidus d’étoiles  (taille de la Terre, masse du Soleil !) se constituant après l’arrêt des réactions nucléaires. Leur surface extrèmement chaude expliquant  leur couleur.


   Il  existait même  déjà des étoiles noires, ou plutôt, dans le bestiaire des astronomes, des naines noires, sorte de résidus de naines blanches une fois ces astres refroidis par rayonnement. Ces étoiles restaient toutefois hypothétiques  puisque le temps nécessaire à leur apparition, dépasserait l’âge estimé de l’Univers. Des étoiles de demain voir d'après demain en quelque sorte !


   Ces nouvelles étoiles noires dont l'appellation semble toute droite sortie  d'un film de science ficition sont tout autre chose.
   On sait que les étoiles massives, lors de l’effondrement final de leur cœur  (effondrement donnant souvent lieu à une supernova) se transformeraient soit en étoiles à neutrons (sortes de noyaux atomiques géants hyper denses à l’origine  des pulsars) soit en trous noir (3)


   Les chercheurs ont mis en évidence un phénomène de nature quantique lié à la polarisation du vide qui viendrait bloquer partiellement ce dernier phénomène et conduirait à la création d’un astre différent.

   Cette polarisation induirait une force répulsive qui viendrait contrecarrer la gravitation et éviterait cette sorte d’effondrement infini que constitue la naissance d’un trou noir.


    L’étoile noire est très différente du trou noir, si sa compacité, comme pour ce dernier empêche bien l'émission de tout rayonnement (3), c'est même ce qui justifie son nom,  il s'agit d'un astre véritable et matériellement tangible.
    Le trou noir n’est pas un objet que l’on pourrait toucher ou dont nous pourrions extraire de la matière, c’est plutôt une zone de l’espace temps échappant à notre univers tant la gravité a courbé sa géométrie. Sa surface n’est qu’une frontière, elle n’a rien de palpable.


    A l’inverse, l’étoile noire est un objet bien matériel avec une surface réelle.

   Les auteurs notent que c’est une nouvelle façon pour la nature de repousser  et d'éviter l’effondrement jusqu’au bien mystérieux stade de trou noir.  Mystérieux car le concept même de trou noir conduit parfois à envisager des infinis (une densité infinie de matière au centre même de l'astre par exemple). Chacun sait que si le mathématicien peut apprivoiser l'infini, le physicien le redoute. Comme la nature, il a horreur des singularités (4).



(1) Naine n’a pas ici le sens d’appartenance à la séquence principale mais bien la signification plus intuitive d’astres très petits.


(2) Selon la masse restante disponible, selon certaines estimations la frontière se situerait environ à trois masses solaires soit 6.10 30 kg


(3) Hors rayonnement quantique dit de Hawking, mais celui ci provient en réalité de la surface de l'astre et non de l’intérieur de l’horizon des événements’ qui reste absolument caché pour les trous noirs.
 

(4) Les astronomes appellent singularité le coeur des trous noirs. L'apparition d'infinis fait sortir du domaine de ce qui  est représentable, voir concevable par la physique.


Pour la Science, décembre 2009 numéro 386, pages 60 à 67.

Auteurs : Carlos Barcelo, Stefano Liberati, Sebastiano Sonego et Matt Visser.


 

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25 novembre 2009 3 25 /11 /novembre /2009 15:52

     
    La navette Atlantis qui a parfaitement rempli sa mission est attendue pour son atterrissage vendredi  27 novembre 2009 à 15 h 41 (heure française) à Cap Canaveral. Comme d'habitude vous pourrez suivre toutes les opérations sur NASA TV.

    Il arrive que l'atterrissage soit reporté d'une orbite (soit environ d'un peu plus d'une heure trente).

 

     Etonnante NASA qui vient de réussir encore une opération difficile (trois longues sorties extra-véhiculaires comprenant chaque fois des manipulations  complexes).
    La routine apparente et les succès répétés nous font oublier l'extraordinaire préparation que supposent ces missions. Aucun autre pays n'est aujourd'hui en mesure de réaliser de tels exploits.
    Il est dommage (mais c'est là un avis personnel) que ces travaux aient l'ISS comme objet. Ce grand laboratoire coûte beaucoup d'argent et apporte bien peu à la science. On imagine ce qu'on aurait découvert si le budget de l'ISS avait été utilisé à l'envoi de sondes automatiques vers toutes les planètes du système solaire !

 

     Il est amusant de constater que la même agence, capable de tels succès se doit de faire du médiatique de bas de gamme et doit nous présenter  des seaux en plastique, comme à des enfants, pour nous expliquer que l'on a trouvé de l'eau sur la Lune (le fond même du sujet est plus indécis et plus complexe que la NASA ne veut bien le dire, ce sont des traces très indirectes que l'on a mises en évidence).

 

    L'Amérique parfois aime à ressembler à sa  caricature.

 

 

 

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12 novembre 2009 4 12 /11 /novembre /2009 11:29

   
  Si tout va bien, la navette Atlantis décollera lundi 16 novembre 2009 à 20 h 28, heure française, pour la mission 129 (qui se trouve, pour une fois, être également la 129 ème).

    Objectif: livrer à la Station Spatiale Internationale (ISS) un certain nombre de pièces de rechange et de matériels de maintenance. Trois sorties extra-véhiculaires sont au programme.

   Les Etats-Unis profitent de leurs navettes pour effectuer ce genre de mission. Quand les "shuttles" seront à la retraites (en 2011 à priori), livrer des pièces lourdes ou volumineuses sera problématique. Les vaisseaux Soyouz ne disposent que de capacités réduites et les futurs lanceurs américains sont loin d'être opérationnels. lls n'offriront de toutes façons pas les mêmes facilités que la navette. Ajoutons que le programme américain est encore très flou.

   En cas de gros problème, l'ISS se trouvera fort démunie !

   Comme d'habitude, vous pourrez suivre ce lancement sur NASA TV.


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29 octobre 2009 4 29 /10 /octobre /2009 09:13

  
   Succès hier pour la fusée Ares 1 dont le lancement plusieurs fois reporté en raison de la météo s'est parfaitement déroulé. 

   Ares 1 dont seul le premier étage était testé, a atteint une quarantaine de kilomètres d'altitude. Ses principaux éléments ont pu être récupérés grâce aux parachutes. L'analyse des données du vol va pouvoir commencer.

  Ce succès augure-t-il d'une parfaite continuation du programme Constellation ? Rien n'est moins sûr. Le programme est sur la sellette depuis le rapport de la commission Augustine et plus généralement du fait d'un manque évident de volonté nationale (voir l'article précédent).


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23 octobre 2009 5 23 /10 /octobre /2009 09:27


Arès 1 prêt pour le lancement alors que son avenir est bien sombre.

                                                              





































Pas de chance pour la fusée Ares 1 qui doit s'élancer pour son premier vol (1) dans quelques jours, mardi 27 octobre à 14 heures (heure française). Lancement à suivre sur NASA TV

Au moment ou l'engin s'apprête à décoller, la Nasa, par la voie de son président, M. Charles Bolden, dévoile le rapport de la commission Augustine qui remet sérieusement en cause le programme Constellation.

Tout y passe.  Doit-on retourner sur la Lune ? Si l'on y retourne, doit-on tenir les délais annoncés ? Et surtout doit-on conserver le schéma de Constellation qui prévoit l'utilisation complexe et dispendieuse de deux lanceurs, Ares1 et Ares 5 ?

Nous avions déja noté le manque d'enthousiasme pour ce projet et la différence totale avec l'ambiance qui régnait à l'époque d'Apollo et avait conduit à tant de réussites.  Sans aucune expérience en matière de vols habités on avait atteint la Lune en 8 ans, des délais qui feraient aujourd'hui rêver !

Les grandes orientations sont remises en cause, c'est maintenant au président des  Etats Unis, M. Barak Obama, de trancher.

(1) Précisons que ce lancement ne constitue qu'un test partiel. Seul le premier étage sera mis à feu. Le second étage comme la capsule Orion ne seront que des maquettes  avec  quelques instruments de mesure. Le premier étage lui-même, un booster modifé de la navette spatiale, ne comprendra que 4 segments valides, le cinquième étant factice. Dans ce cadre, il n'y aura évidemment pas de satellisation. Nous sommes loin du lancement du siècle !

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1 juillet 2009 3 01 /07 /juillet /2009 17:52


   Une fusée Ariane 5 s'apprête à lancer ce soir mercredi 1er juillet entre 18 h 13 et 20 h 13, heure française un très gros satellite de communication américain Terre Star-1,(le plus gros jamais construit dit-on).
  Pourtant le site de l'ESA n'en dit pas un mot.



   Bien entendu la communication ne doit pas faire office de seule politique, mais là, quand même, on peut être surpris qu'au moins un lien évident vers le site d' Ariane Espace ne soit pas proposé à cette occasion.

   La NASA et L'ESA ont des attitudes très différentes. Sur le site de la NASA, chacun peut assister en direct à presque tous les lancements, les informations sont foisonnantes et le passionné d'astronautique peut circuler des heures. Sur le site de l'ESA, c'est la portion congrue.

   L'Europe de l'espace se vend très mal et fait bien peu d'efforts pour faire connaître ses réalisations !
 

 Toutes les informations sur le satellite et son lancement  (téléchargement)

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15 juin 2009 1 15 /06 /juin /2009 21:57


      Le lancement de la navette Endeavour, ici sur le pas de tir, pour la mission 127 a finalement été fixé à mercredi 17 juin à 11 h 40 (heure française).
     
     Cette décision fait suite à un report lié au dysfonctionnement des systèmes d'alimentation cryogéniques (plus précisément au mécanisme de dispersion des gaz).

      La mission 127 devrait permettre l'installation d'appareils japonais destinés à étudié l'environnement spatial, ils seront fixés à l'extérieur de la Station Spatiale Internationale.

        Comme d'habitude rendez vous sur NASA TV ( http://www.nasa.gov/multimedia/nasatv/index.html ) pour suivre les derniers préparatifs et le décollage.



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8 mai 2009 5 08 /05 /mai /2009 10:12

 Lundi 11 mai à 20 h 01 (heure française) la navette Atlantis doit décoller pour une ultime mission d'entretien à destination du télescope spatial Hubble (HST pour les intimes).
    Comme d'habitude la Nasa retransmettra en direct le lancement sur sa chaîne de télévision.
      Sept astronautes participeront à l'aventure.
       Fait rarissime, comme la navette ne rejoint pas la station spatiale, les astronautes n'auraient aucun lieu où se réfugier si leur vaisseau n'apparaîssait pas en état d'effectuer son retour sur Terre.
      Aussi, une seconde navette est prête à décoller et à servir de véhicule de secours. Les deux engins sont aujourd'hui dressés sur leur pas de tir respectifs en  Floride.
    Tout le monde à bien sûr en tête   la catastrophe de la navette Columbia. Un trou dans le profil de l'aile avait conduit à sa destruction lors de sa rentrée dans l'atmosphère. Désormais un tel incident serait repéré (on fait une inspection en orbite) mais surtout, on serait capable d'y remédier.

     En ce qui concerne la mission proprement dite, rappelons son importance puisque c'est la dernière fois qu'on répare et entretien le télescope. Les navettes en effet vont prochainement prendre leur retraite et pour Hubble, les pannes maintenant seront définitives.

 


 


 

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4 mai 2009 1 04 /05 /mai /2009 13:52

    

    Selon la revue Ciel et Espace (numéro 478, mai 2009), avec une magnitude apparente de - 4,6 lors des meilleures conditions d'observation,  la station spatiale internationale  (ISS) est devenue le troisième objet le plus brillant du ciel après le Soleil et la Lune.
     Bonne ou triste nouvelle que les hommes s'invitent à une telle place dans le ballet des astres et devant toutes les autres planètes ?  Même l'éclatante Vénus  se trouve parfois dépassée.
     A vous de juger ! Pour ma part, même si j'admire l'exploit technique, je suis plutôt réticent et je préférerais que nous restions modestes dans les marques que nous laissons  au Ciel.

source photo : NASA

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